Éveils confusionnels du sommeil chez les enfants

L’excitation confusionnelle est un type de perturbation du sommeil très similaire à une terreur nocturne. En fait, la seule différence réelle entre les deux est que votre enfant peut sembler éveillé lors d’un réveil confusionnel alors qu’il semble encore dormir pendant un épisode de terreur nocturne ou de marche endormie. Alors qu’est-ce qu’une excitation confusionnelle et que pouvez-vous faire à ce sujet ?

Terreurs nocturnes et excitation confusionnelle

Un éveil confusionnel peut vous laisser perplexe et vous faire peur pour votre enfant. Ils se réveilleront soudainement du sommeil et sembleront agités et bouleversés. Ils peuvent donner des coups de pied, crier, se frapper dans leur lit comme s’ils souffraient ou s’ils étaient en colère contre quelque chose. Votre première réaction est probablement de les réveiller et de les réconforter, mais ce n’est pas la bonne chose à faire. Votre enfant n’est pas complètement éveillé, même si ses yeux sont ouverts. Au cours d’une excitation confusionnelle, une partie du cerveau est encore endormie tandis qu’une autre partie du cerveau se réveille. Vous pouvez imaginer à quel point cela peut être déroutant pour un enfant. La bonne nouvelle, cependant, c’est qu’ils n’auront aucun souvenir des événements le lendemain.

En cas d’excitation confusionnelle, votre enfant peut :

  • Semble être éveillé mais ne réagit pas normalement à vous
  • Piqûres de colère dans leur lit
  • Se battre si on essaie de les câliner
  • Semble confus et désorienté

Les éveils confusionnels surviennent normalement chez les enfants âgés de 18 mois à cinq ans environ. Elles surviennent généralement au début de la nuit (dans les trois premières heures) et pendant le sommeil le plus profond. L’épisode peut durer jusqu’à 45 minutes mais dure généralement entre 5 et 15 minutes.

Pourquoi ce phénomène se produit-il ?

Il y a un certain nombre de choses différentes qui peuvent déclencher une excitation confusionnelle chez un enfant. Ils peuvent être une partie normale du processus de maturité et peuvent souvent être une réaction à l’environnement. Vous remarquerez peut-être que votre enfant a un épisode s’il est trop fatigué, trop stimulé ou stressé émotionnellement. Certains médicaments peuvent aussi causer de la confusion, y compris les sédatifs et les antihistaminiques. Même des perturbations mineures de la sieste et de la routine quotidienne peuvent créer un risque plus élevé d’épisode.

Il peut être difficile pour les parents de s’asseoir et de ne rien faire lorsque leur enfant hurle dans la maison. Mais c’est exactement ce que vous devriez faire. Laissez votre enfant faire sa crise de sommeil et soyez là. N’offrez pas de réconfort et n’essayez pas de les réveiller, car cela pourrait empirer les choses. Assurez-vous simplement qu’ils sont en sécurité et que vous êtes là quand ils ont besoin de vous.

Vous pouvez essayer de prévenir ces terreurs nocturnes en vous en tenant à une routine, en vous assurant que votre enfant dort suffisamment et en essayant d’éliminer toute activité stressante ou trop stimulante.  Si votre enfant a ces épisodes régulièrement, ou s’il a plus de 6 ans, une visite chez le médecin peut vous aider à mieux comprendre ce qui les cause et comment vous pouvez aider.