Qu’est-ce que les musulmans veulent vraiment de toute façon ! 17 livres sur le monde musulman pour les enfants

Veuillez accueillir mon affiche aujourd’hui, l’auteur Elsa Marston qui est ma résidente en littérature pour enfants du Moyen-Orient, allez voir ! Elle a une liste de livres recommandés pour les enfants et les adolescents à la fin du post.

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Dernièrement, nous avons lu des articles sur les actes terroristes commis par des musulmans en Europe et ailleurs, des événements qui ont de nouveau soulevé colère et confusion. Les musulmans sont-ils vraiment attachés à l’hostilité envers les autres religions ? Ou est-ce que la plupart des musulmans veulent trouver un terrain d’entente et vivre ensemble avec des non-musulmans, sans peur ni menace ?
La réponse « terrain d’entente » est ce en quoi je crois personnellement et ce que j’essaie de transmettre dans mes livres et mes histoires. Mes deux livres les plus récents, tous deux publiés par Wisdom Tales Press, sont d’un genre complètement différent, l’un étant une biographie historique de YA, l’autre un livre d’images pour enfants beaucoup plus jeunes. Pourtant, au fond, ils sont tous les deux sur la même chose : combler le fossé, trouver des façons de marcher ensemble.

LE GUERRIER COMPATISSANT : ABD EL-KADER OF ALGERIA parle d’un homme que le New York Times, de son temps, décrit comme « l’un des rares grands hommes du siècle ». Jeune érudit, mystique musulman d’une grande famille arabe connue pour sa piété, il était calme et studieux. Mais lorsque l’armée française envahit l’Algérie dans les années 1830, il se retrouva bientôt à la tête de la résistance et s’avéra un chef militaire et un stratège politique remarquable.

Pendant 15 ans, Abd el-Kader et ses guerriers tribaux combattirent les Français, menant des campagnes dramatiques de type guérilla qui gagnèrent l’admiration de ses ennemis et fascinèrent le public en Grande-Bretagne et même aux Etats-Unis. Les Français n’ont pas tenu leurs promesses et l’ont gardé en prison pendant cinq ans. Pendant ce temps, il est devenu encore plus d’une célébrité internationale. Toutes sortes de gens, hauts et bas, généraux militaires et dames de la société, sont venus le rencontrer, charmés par son intelligence, sa bienveillance et sa dignité.

Mais n’était-il pas musulman ? Il avait combattu une nation chrétienne, après tout ; il avait été vaincu, trahi et emprisonné par les chrétiens. Il ne les détestait pas ?

Non, Abd el-Kader n’a pas mis son énergie dans la haine : ce n’était pas la voie islamique, croyait-il. Au lieu de cela, il a cherché activement à en apprendre autant qu’il le pouvait sur la pensée et la technologie modernes du christianisme plus le christianisme. Plusieurs de ses amis les plus proches étaient des chrétiens dévoués. Pour le reste de sa vie, il a cherché un terrain d’entente, le respect mutuel et la compréhension entre toutes les religions, en particulier l’islam et le christianisme.

Et Abd el-Kader a mis ses convictions en action. Finalement, il a été libéré de prison et s’est retrouvé exilé à Damas. Mais en 1860, un complot contre les chrétiens de Damas a été inventé par certains musulmans, visant à saisir des biens chrétiens et à massacrer la population. Lorsque les troubles ont éclaté, Abd el-Kader, ses fils et d’autres personnes qui l’avaient suivi en exil ont réussi à sauver la vie de milliers, voire de 12 000, de chrétiens. (Pensez à la logistique !) C’était, explique-t-il, la chose humaine – et la chose islamique – à faire. Et ça a fait de lui une célébrité internationale. Il n’est pas étonnant que l’histoire d’Abd el-Kader – de l’érudit au résistant, homme d’État, bâtisseur de ponts interreligieux et « saint » – soit sérieusement envisagée pour un grand film.

L’OLIVIER, en revanche, est une histoire très simple sur des gens très ordinaires – un garçon et une fille dans un village libanais. Leurs familles sont voisines, avec un vieil olivier qui pousse entre leurs propriétés et dépose ses olives dans les deux cours. Pendant « les troubles » (la guerre civile libanaise de 1975-1991, une lutte sectaire brutale), la famille de Muna a quitté le village parce qu’elle ne se sentait pas en sécurité. L’implication est qu’ils étaient d’une religion différente de celle de la majorité des villageois – probablement chrétienne vis-à-vis des musulmans, bien que ni les illustrations ni le texte ne soient explicites.

Maintenant la guerre est finie et la famille de Muna est revenue. Mais ils semblent toujours mal à l’aise. De plus, Muna insiste sur le fait que le fruit de l’olivier appartient à sa famille parce que l’arbre pousse dans sa cour. Soudain, l’arbre est détruit par la foudre et les deux familles pleurent. Mais lorsque Sameer, bien que toujours à contrecœur, fait un geste positif, il découvre que Muna répond avec une générosité inattendue. En travaillant discrètement ensemble, ils commencent à faire tomber les barrières.

Cette histoire, que j’ai écrite peu après la fin de la guerre civile libanaise, a remporté deux prix nationaux et plusieurs réimpressions, et maintenant c’est un livre, magnifiquement illustré par Claire Ewart. J’aime à penser que cela dit quelque chose sur ce qui pourrait être la meilleure façon de surmonter les obstacles. Ne pas parler, danser, chanter, manger et boire ensemble (bien qu’ils puissent bien sûr aider !), mais travailler dur et transpirer. Un travail que les deux parties sont conscientes de la nécessité d’accomplir, un travail que les deux parties peuvent accomplir ensemble et dont elles peuvent tirer des avantages égaux. Bref, le « bien commun »

Mon histoire « L’oliveraie » (on dirait que j’ai un faible pour les oliviers !) n’implique pas un travail dur et transpirant, mais quelques mots et quelques regards qui mènent à la reconnaissance. Pendant l’une des flambées de violence entre les Palestiniens et les forces militaires qui occupent leurs terres, Moudjahid et ses amis sortent pour jeter des pierres sur les soldats et les véhicules israéliens. C’est son djihad, il se sent : combattre le bon combat contre l’oppression. Ses parents, qui ont déjà perdu un fils, pensent le contraire et l’emmènent chez des parents dans un village. Mujahhid est furieux.

Bientôt, cependant, il découvre qu’une route, exclusivement réservée aux Israéliens, est en cours de construction sur le territoire palestinien et détruira une oliveraie dont dépendent les villageois. Il affronte un soldat israélien. Peu à peu, il se rend compte que ce soldat, bien que contraint d’obéir aux ordres, déplore aussi la destruction des arbres. Rien ne sauvera les arbres, bien sûr, mais cette révélation des émotions et des valeurs des Israéliens donne à Moudjahid un aperçu du « terrain commun ». Peut-être qu’un jour-Ishallah, si Dieu le veut, il pourra y marcher avec son ennemi. (Cette histoire fait partie de ma collection, Santa Claus à Bagdad et autres histoires d’adolescents dans le monde arabe.)

D’autres livres pour enfants et adolescents révèlent également des interactions entre musulmans et non-musulmans sur le plan « humain ». La plupart des titres suivants concernent les Arabes, en particulier les Palestiniens, puisque je me concentre sur le monde arabe.

17 Grands livres pour les enfants et les adolescents sur le monde arabe

Livres d’images pour les enfants du monde arabe

One Green Apple par Eve Bunting

Farah, qui n’a pas l’anglais, se retrouve soudain dans un environnement scolaire étrange où elle doit se sentir très lentement ; mais lors d’un voyage dans un verger de pommiers avec un professeur sympathique et des camarades de classe amicaux, elle commence à se sentir à l’aise.  Une simple histoire de nouveauté, de courage et de gentillesse ; ma seule critique est que même si le mot inhabituel pour son couvre-chef est utilisé, son pays d’origine n’est pas mentionné – comme si Farah est un musulman semi-générique.

Mon nom est Bilal par Asma Mobin-Uddin

Deux enfants musulmans-américains, nouveaux dans une petite ville après avoir vécu dans une ville, font face au harcèlement à l’école en réfléchissant sur l’importance du nom du frère, Bilal, l’esclave noir qui est devenu l’un des premiers disciples du prophète Mahomet, a été persécuté et le premier muezzin (personne qui appelle les fidèles à la prière).  Un lien significatif entre le contexte religieux et la vie d’aujourd’hui, et une démonstration que le courage et la générosité peuvent surmonter le ridicule.

Snow in Jerusalem par Deborah DaCosta

Deux garçons, l’un israélien et l’autre palestinien musulman, découvrent qu’ils ont chacun, indépendamment, pris soin d’un beau chat blanc, opportuniste, qui leur présente finalement assez de chatons à partager également.  Plutôt improbable mais si charmant, et raconté et illustré (par Cornlius Van Wright et Ying-Hwa Hu) avec une telle équité scrupuleuse, que cela vaut la peine d’être lu et discuté en classe.

Chapitre Livres pour les enfants du monde arabe

A Party in Ramadan par Asma Mobin-Uddin

Leena, une musulmane américaine, est fière d’être assez âgée pour commencer à jeûner pour le Ramadan ; mais quand elle est invitée à une fête d’anniversaire, elle a beaucoup de mal à se passer d’une miette à manger ou d’une goutte à boire quand toutes les autres filles profitent de la fête.  Une introduction aux graves défis – et aux récompenses spirituelles et émotionnelles – que de nombreux musulmans trouvent pendant le jeûne du Ramadan, ainsi qu’à l’importance de fournir de la nourriture et d’être en communion avec d’autres, même des étrangers, dans le cadre de la fête du Ramadan.

The Secret Grove par Barbara Cohen

Par hasard, deux jeunes garçons, israéliens et arabes, se rencontrent dans un cadre semi-rural et acquièrent progressivement assez d’assurance pour admettre que les écoles des deux parties essaient d’apprendre à leurs enfants à dénigrer et mépriser l’autre.  Le seul livre que je connaisse qui affronte cette question de « l’enseignement de la haine aux enfants » et admet qu’Israël est coupable ; et le fait avec sensibilité.

Where the Streets Had a Name par Randa Abdel-Fattah

En mission de miséricorde – ramener la terre de Jérusalem pour faire plaisir à sa grand-mère mourante – Hayat défie et échappe aux règlements strictement appliqués par les Israéliens qui empêchent la plupart des Palestiniens de visiter Jérusalem.  Un contraste entre l’expérience habituelle des Palestiniens de l’occupation militaire et leurs rencontres – dans certaines circonstances – avec des Israéliens qui s’opposent à l’occupation et demandent justice pour les Palestiniens.

The Garden of My Imaan par Farhana Zia

Aliya se sent bien, s’intègre à l’école en tant que musulmane américaine ; mais quand une nouvelle fille arrive en ville, avec une dévotion beaucoup plus profonde à sa foi, Aliya commence à explorer sa propre vie spirituelle plus consciemment.  Une image vivante et sympathique d’une famille musulmane américaine et d’une fille à l’âge où les meilleurs amis sont critiques, et la communauté à laquelle ils appartiennent n’a pas beaucoup d’importance, tant qu’ils sont gentils.

Saving Kabul Corner par N.H.Senzai

Ariana a du mal à supporter sa cousine, nouvellement arrivée d’Afghanistan et tout à fait « parfaite », et maintenant la rivalité entre l’épicerie de sa famille et un autre magasin afghan est devenue violente, ce qui donne aux filles une raison de serrer les rangs et de résoudre un mystère.  Une bonne image d’immigrants afghans, toujours porteurs de querelles du vieux pays alors qu’ils tentent de s’intégrer dans une communauté californienne diversifiée.

Habibi par Naomi Shihab Nye

Liyana, Américaine, visite le village natal de son père palestinien en Cisjordanie, est fascinée par les coutumes et le comportement, adore sa grand-mère, tombe amoureuse d’un garçon juif et observe (pour la première fois dans un livre pour les jeunes publié aux Etats-Unis, je crois) le traitement brutal des Palestiniens sous occupation militaire.  Le livre – un « must » – dont le succès a ouvert la porte à d’autres écrits et publications littéraires d’un point de vue favorable aux Palestiniens.

En cours sur Eggs par Anna Levine

En Israël, une fille palestinienne et une fille israélienne courent sur la même équipe d’athlétisme scolaire et s’entraînent ensemble – mais en secret, parce que leurs familles et communautés respectives désapprouvent.  Un aperçu des relations entre musulmans et juifs en Israël (où au moins un cinquième de la population israélienne n’est pas juive), un peu tendues — mais résolues dans cette histoire par les communautés qui trouvent un moyen de travailler ensemble (travail dur et moite).

La petite-fille du berger par Anne Laurel Carter

Dans un village rural palestinien, où Amani aspire à reprendre l’élevage de moutons de sa famille, elle découvre rapidement qu’une colonie israélienne est en construction à proximité et menace leur existence même.  Un exemple de l’interaction des Palestiniens musulmans avec les soldats et les colons israéliens déterminés à chasser les Palestiniens de leurs terres, et avec les Israéliens opposés à l’occupation et à l’injustice.

The Terrorist par Caroline Cooney

Lorsqu’un acte de terrorisme cruel à Londres tue le frère cadet de Laura, elle soupçonne un étudiant arabe dans son école internationale ; mais il s’avère être l’un de ses plus fidèles partisans.  Un thriller bien tracé dans lequel, malgré des doutes antérieurs, un musulman et un non-musulman travaillent ensemble comme amis.

L’ennemi a un visage par Gloria Miklowitz

Lorsque le frère aîné de Netta disparaît soudainement, alors que la jeune Israélienne vit avec sa famille à Los Angeles, elle soupçonne immédiatement Laith, une étudiante palestinienne en échange : après tout, affirme-t-elle, tous les Palestiniens détestent tous les Israéliens, non ?  Un mystère complexe et surprenant, avec un jeu de personnages qui semble faire partie du conflit israélo-palestinien (un jeune Palestinien presque automatiquement suspecté d’avoir commis une faute).  Mais attention : bien que Laith se montre digne de confiance, les autres adolescents palestiniens qui apparaissent brièvement dans l’histoire sont tout à fait méchants et renforcent les stéréotypes.

Livres pour les préadolescents et les adolescents sur le monde arabe

Est-ce que ma tête a l’air grosse ? Par Randa Abdel-Fattah

Amal, palestinienne-australienne, hésite sur sa décision de porter un foulard (hijab, « couverture ») comme marque de sa foi musulmane ; mais elle va de l’avant malgré les craintes de calamité sociale et ne sachant pas comment agir avec ce type au cœur fragile à l’école.  Une histoire pleine d’entrain, drôle, mais terre à terre et sensible sur le fait de tendre la main aux autres tout en trouvant ses propres valeurs, écrite d’une grande voix d’« ado ».

Samir et Yonatan par Daniella Carmi

Samir, un garçon palestinien, a été blessé et se retrouve dans un hôpital israélien, où il doit s’adapter à sa situation et apprendre à surmonter les différences avec les enfants juifs de son quartier.  An early (originally published in Hebrew, 1994) presentation of a Palestinian Muslim child’s view point, fair and thoughtful.

Dix choses que je déteste chez moi par Randa Abdel-Fattah

Ils vivent en Australie, mais le père libanais de Jamilah a des idées si injustes sur ce qu’elle peut faire et ne peut pas faire, qu’elle doit mener une double vie pour suivre ses camarades du lycée et surtout pour jouer dans un groupe avec des garçons. Une vision vivante d’une société très diversifiée, avec ses richesses culturelles et sa vulnérabilité au sectarisme et à la discrimination raciste.

Borderline par Allan Stratton

Lorsque le FBI se rapproche de la famille irano-américaine de Sami dans le nord de l’État de New York et que les soupçons de Sami sur son père scientifique commencent à s’intensifier, ses problèmes d’intégration à l’école semblent mineurs.  Un thriller de premier ordre qui affronte la question de la discrimination contre « l’Autre » avec autant d’efficacité qu’il raconte une histoire surprenante.

Sisterland par Linda Newbery

Alors que les secrets de sa propre famille britannique, confortablement gardés depuis longtemps, commencent à émerger des brumes de la mémoire refoulée, Hilly tombe amoureuse d’un étudiant en médecine palestinien, qui lui raconte la vie sous occupation militaire israélienne.  Une histoire réaliste de passage à l’âge adulte, entrelacée avec la découverte de l’identité et les douleurs des préjugés violents.

D’autres livres de ce genre sont cruellement nécessaires – ainsi que des livres sur les sociétés arabo-musulmanes dans toute discussion sur la littérature multiculturelle. Ignorer l’immense partie du monde où se trouvent la plupart de ces sociétés, simplement parce qu’elles ne correspondent pas à la définition habituelle des « personnes de couleur », n’a aucun sens. Les États-Unis sont étroitement liés au Moyen-Orient et, pour notre propre bien, nous devrions apprendre à connaître les gens qui y vivent. Comparé au manque de livres de qualité sur les Arabes et les musulmans, il y a dix ou quinze ans encore, nous sommes aujourd’hui sur la bonne voie. J’espère que mes commentaires aideront les enseignants, les bibliothécaires et d’autres personnes à la recherche de livres qui révèlent les relations entre musulmans et non-musulmans d’une manière précise et positive, juste et équilibrée.

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