Que doivent faire les parents si leur enfant est victime d’intimidation à l’école

Par Karyn Healy, The University of Queensland

Le fait que votre enfant soit victime d’intimidation à l’école est l’une des plus grandes craintes des parents – et les recherches montrent que cette crainte est bien fondée. L’intimidation à l’école a été décrite comme la menace la plus importante pour la santé mentale des enfants et des adolescents.

Des études bien contrôlées montrent que l’intimidation à l’école primaire augmente le risque de graves problèmes de santé mentale à l’adolescence et de dépression continue menant à l’âge adulte.

Damned if you do, damned if you don’t?

Ainsi, lorsque les parents apprennent que leur enfant est victime d’intimidation, ils ont raison de s’inquiéter. Mais que doivent-ils faire exactement ? Devraient-ils en parler à l’école, approcher les parents de l’autre enfant, ou simplement laisser leur enfant s’en occuper ?

Il peut être difficile d’évaluer les conseils parfois contradictoires donnés aux parents. Les parents veulent désespérément aider leur enfant, mais s’ils interviennent trop rapidement pour protéger leur enfant, ils peuvent être étiquetés comme surprotecteurs ou trop indulgents.

Les autorités scolaires recommandent souvent aux parents de quitter l’école pour s’en occuper. C’est très bien si l’école réussit à mettre fin à l’intimidation. Toutefois, ce n’est pas toujours le cas. La plupart des programmes scolaires de lutte contre l’intimidation n’apportent que de modestes améliorations, laissant certains enfants continuer à être victimes d’intimidation.

C’est peut-être la raison pour laquelle nous entendons souvent parler de parents qui prennent les choses en main. Cela peut conduire à un fondement juridique incertain si les parents réprimandent d’autres enfants et à de vilaines disputes entre parents. De toute évidence, aucune de ces approches n’est idéale.

Nouvelles recherches sur la façon dont les parents peuvent aider leurs enfants

Nous savons maintenant que le rôle parental influe spécifiquement sur le risque d’être victime d’intimidation à l’école. Une méta-analyse effectuée en 2013 a conclu qu’une parentalité chaleureuse et solidaire est un facteur de protection et qu’une parentalité négative est un facteur de risque pour les enfants victimes d’intimidation à l’école.

Une autre étude de grande envergure et bien contrôlée menée au Royaume-Uni a montré que le fait d’avoir des relations familiales chaleureuses et positives aide aussi à protéger les enfants contre les conséquences émotionnelles négatives de l’intimidation. Cela signifie que lorsque les enfants se sentent soutenus par leurs parents, ils sont moins susceptibles d’être victimes d’intimidation. Ils ont aussi quelqu’un vers qui se tourner à la maison quand les choses ne vont pas bien à l’école, ce qui les aide à s’en sortir.

La recherche a identifié deux autres façons dont les parents peuvent faire une différence positive dans les relations de leurs enfants avec leurs pairs : les parents peuvent aider leurs enfants à acquérir des aptitudes sociales et ils peuvent soutenir activement les amitiés de leurs enfants.

Les parents voient leurs enfants tous les jours et sont donc dans une position idéale pour aider les enfants à trouver des moyens de faire face aux problèmes de leurs pairs. Les parents peuvent améliorer les aptitudes sociales de leurs enfants, ce qui peut les aider à être mieux acceptés par leurs pairs, et soutenir les amitiés de leurs enfants en organisant des rencontres ludiques et d’autres activités qui les aident à nouer des amitiés étroites avec les enfants à l’école. Avoir de bons amis à l’école aide à protéger les enfants contre l’intimidation.

Un programme de l’Université du Queensland appelé « Resilience Triple P » enseigne aux parents à soutenir leur enfant, à soutenir les amitiés de leur enfant, à l’accompagner dans ses aptitudes sociales et émotionnelles et à communiquer efficacement avec l’école et les autres adultes.

Au total, 111 familles ont été réparties au hasard parmi les bénéficiaires du programme ou non, et ont fait l’objet d’un suivi pendant neuf mois. Les écoles des familles d’intervention et des familles témoins ont été informées que les parents étaient préoccupés par l’intimidation.

Par rapport aux familles en situation de contrôle, les enfants dont les familles ont reçu le programme Resilience Triple P ont montré des réductions plus importantes de la victimisation, de la détresse et de la dépression. Les enseignants ont indiqué que les enfants étaient mieux acceptés par leurs pairs. Les enfants ont déclaré aimer l’école plus.

Résilience Triple P implique les parents pour aider les enfants à faire face efficacement aux problèmes de leurs pairs. Cependant, si les efforts de l’enfant ne fonctionnent pas, ou si l’enfant est en danger, les parents se portent à la défense de leurs enfants.

Comment les parents peuvent aider leurs enfants à faire face à la situation

Si votre enfant vous parle de problèmes avec d’autres enfants à l’école, c’est une bonne nouvelle. Très souvent, les enfants ne disent à personne qu’ils sont intimidés ; ils peuvent avoir honte ou s’inquiéter de la réaction de leurs parents. Il est important que lorsque les enfants s’approchent de leurs parents avec un problème, les parents s’arrêtent et les écoutent. Si les parents deviennent émotifs ou réagissent de façon excessive, cela peut décourager les enfants de se confier davantage.

Si un enfant ne communique pas, il y a des signes qui indiquent qu’il pourrait être victime d’intimidation à l’école. Ces signes comprennent des tentatives d’éviter des situations scolaires ou sociales, une plus grande sensibilité et des sautes d’humeur, des changements dans l’alimentation et le sommeil, et des symptômes physiques inexpliqués. Si les enfants présentent l’une ou l’autre de ces tendances, les parents pourraient gentiment demander aux enfants comment les choses se passent dans divers domaines de leur vie.

Qu’un enfant soit victime d’intimidation ou non, il est important que les parents soutiennent les amitiés de leurs enfants, car c’est un investissement dans la santé mentale et le bien-être continu des enfants. Cela signifie qu’il faut donner aux enfants le temps de rattraper leurs amis et de faire connaissance avec d’autres parents afin de soutenir les relations de votre enfant.

Lorsque les enfants sont perturbés par le comportement d’autres enfants, les parents peuvent leur fournir un point de vue précieux. Ils peuvent aider les enfants à interpréter les situations et à décider quoi faire.

Très souvent, les problèmes peuvent être résolus si l’enfant peut se défendre calmement. Les parents peuvent aider leurs enfants à s’entraîner à faire cela.

Les parents peuvent aussi aider les enfants à apprendre à ignorer les problèmes mineurs, à renforcer leurs amitiés avec des enfants aimables, à résoudre les conflits en cours et à obtenir l’aide d’un enseignant si nécessaire.

Approcher l’école et d’autres adultes

Si un enfant est incapable de faire face seul à une situation pénible, il est important que le parent communique avec l’enfant. Si l’enfant a des problèmes à l’école, les parents doivent d’abord communiquer avec l’école de l’enfant. Cela impliquerait d’approcher l’enseignant de l’enfant si le problème concerne un autre enfant de la classe, ou peut-être la direction de l’école si le problème est plus large.

Il est important que les parents, lorsqu’ils s’adressent à l’école, planifient soigneusement ce qu’ils veulent dire. Les écoles peuvent facilement devenir sur la défensive face au problème de l’intimidation. Il est important que les parents restent calmes et expliquent exactement ce qui s’est passé et comment leur enfant a été affecté. Le parent peut demander de l’aide pour améliorer la situation et ensuite vérifier comment cela se passe dans le temps.

Il y a d’autres adultes qui peuvent surveiller les enfants lorsqu’ils sont victimes d’intimidation. Les parents peuvent avoir besoin d’avoir des conversations avec le personnel de garde en dehors des heures de classe, les entraîneurs sportifs, les chefs scouts et les professeurs de danse.

La situation est un peu plus délicate si les problèmes surviennent lorsque votre enfant est supervisé par des amis ou des membres de la famille. Les mêmes principes s’appliquent cependant – vous devez demander calmement l’aide de l’autre adulte sans le blâmer ni rabaisser son enfant. Parfois, cela peut commencer en reconnaissant que les enfants ont des problèmes – et en suggérant que vous pourriez travailler ensemble pour les aider.

En général, il est risqué d’approcher les parents d’un autre enfant à l’école qui intimide votre enfant, si vous n’avez pas déjà une bonne relation avec eux. Votre approche n’est pas susceptible d’améliorer les choses et peut donner lieu à des conflits enflammés. Cela peut aggraver la relation entre les enfants, ce qui rend la résolution du problème plus difficile pour l’école.

Que se passe-t-il si rien ne fonctionne ?

Parfois, malgré tous les efforts des parents pour soutenir leur enfant et demander de l’aide à l’école, l’intimidation continue. L’intimidation continue pose un risque inacceptable pour tout enfant.

Si votre enfant est constamment en détresse à cause de l’intimidation et que l’école n’y répond pas malgré vos demandes, envisagez d’autres options – y compris aller voir les autorités de l’enseignement supérieur et signaler à la police les cas d’agression physique ou de cyberintimidation.

Les parents devraient également se demander si une autre école pourrait offrir une meilleure option à leur enfant, mais il est important d’impliquer l’enfant dans cette décision.

Cet article a été publié à l’origine sur The Conversation et republié avec l’autorisation de l’auteur.
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