Pourquoi il est crucial que chaque enfant des États-Unis se fasse vacciner

Maintenant que l’école a commencé, nous devons nous rappeler à quel point il est important de s’assurer que les vaccinations de nos enfants sont à jour. Il y a un débat animé aux États-Unis sur la question de savoir si les enfants devraient être vaccinés ou non. J’ai la ferme conviction, tout comme plusieurs professionnels de la santé de premier plan, que tous les enfants de moins de cinq ans doivent être vaccinés pour prévenir la propagation de la maladie. Cette année, il est particulièrement important de faire vacciner votre enfant, car selon les Centers for Disease Control, 2013 devrait être la pire année pour la rougeole aux États-Unis depuis 1996. La Dre Hayley Gans, spécialiste des maladies infectieuses à l’Hôpital pour enfants Lucile Packard et professeure adjointe de pédiatrie à l’École de médecine de l’Université Stanford, a donné aux parents des conseils sur la vaccination et leur a expliqué pourquoi elle pense que la rougeole augmente.

Quelle est, selon vous, la principale cause de la hausse des cas de rougeole aux États-Unis cette année ?

Dr Gans : Il existe plusieurs raisons pour cette hausse. De plus en plus, il y a des communautés entières qui n’ont pas été vaccinées contre la rougeole, et les raisons varient de religieuses à philosophiques.

Deuxièmement, les voyageurs dans ce pays qui n’ont pas été vaccinés et qui sont malades de la rougeole peuvent introduire la maladie dans les populations américaines qui n’ont pas été vaccinées contre cette maladie. De plus, les résidents non immunisés ou partiellement immunisés qui se rendent dans des régions où la rougeole est en circulation peuvent tomber malades et ramener la maladie au pays.

Quand un parent devrait faire vacciner son enfant ?

Dr Gans : La recommandation actuelle est de lui administrer son premier vaccin antirougeoleux entre 12 et 15 mois, puis la deuxième dose entre 4 et 6 ans. Mais la deuxième dose peut être administrée dès un mois après la première.

Si un parent prévoit voyager avec ses enfants, tout enfant de plus de 6 mois devrait recevoir le vaccin, et tout enfant qui a reçu une dose devrait recevoir une deuxième dose.  Pour que le vaccin soit protecteur, il doit être administré au moins deux semaines avant le voyage.  De plus, les parents ne devraient pas présumer qu’un pays étranger est exempt de rougeole. De nombreux pays, dont certains pays européens, connaissent des récidives de la maladie après avoir été indemnes de rougeole pendant des années.

Combien de temps dure le vaccin ? Gans :

Dr.Gans : Pour autant que nous puissions en juger, le vaccin anti-rougeoleux offre une protection à vie — il ne devrait pas être nécessaire d’administrer un rappel plus tard dans la vie.  Deux doses du vaccin contre la rougeole devraient suffire.
Comme pour la rougeole contractée une deuxième fois, lorsqu’une personne a la rougeole naturelle une fois, elle est immunisée contre une récidive.

Quels sont les effets secondaires du vaccin anti-rougeoleux, le cas échéant ? Y a-t-il des dangers inhérents au vaccin ?

Dr.Gans : Il n’y a pas eu de lien entre le vaccin contre la rougeole et une maladie majeure. Les effets secondaires les plus fréquents sont liés au site de l’immunisation, notamment la rougeur et l’enflure. Entre 5 et 15 pour cent des personnes peuvent développer une fièvre et une légère éruption cutanée, qui n’est pas contagieuse.

Quelles sont vos prévisions concernant la propagation de la rougeole dans la région de la baie et aux États-Unis ?

Dr Gans : Il est difficile de prévoir le comportement local et national de la rougeole du fait des nombreux cas importés par les voyageurs.  Mais ce que nous savons, c’est que les cas de rougeole se propageront dans les régions où l’immunité est faible. Dans la région de la baie et dans le reste des États-Unis, nous avons certainement des populations où le taux de vaccination contre la rougeole est inférieur à ce qui est nécessaire pour arrêter la transmission, et ces régions seront plus vulnérables à la rougeole.  La rougeole est très contagieuse et exige que plus de 95 % de la population soit immunisée contre la perturbation de la transmission.

La bonne nouvelle est que la plupart des gens aux États-Unis sont immunisés contre la rougeole parce qu’ils ont été vaccinés. Les zones où l’immunité est plus élevée empêcheront la rougeole de voyager trop loin, en plus d’empêcher le virus de redevenir endémique aux États-Unis.  Bien que la rougeole ait été déclarée éliminée des États-Unis en 2000, elle réapparaît maintenant en raison des faibles taux d’immunisation de certaines populations et de certains voyageurs.

Cliquez pour en savoir plus sur la clinique des maladies infectieuses de l’hôpital pour enfants Lucile Packard, si vous craignez que votre enfant soit susceptible de subir immédiatement un contrôle pédiatrique pour vous assurer que ses vaccins soient à jour, consultez son médecin pour le faire.