Offrir aux enfants le cadeau d’une alimentation saine

Le vieil adage « Nous sommes ce que nous mangeons » est vrai, mais nous sommes aussi la voie que nous mangeons. Cette distinction est particulièrement importante lorsqu’il s’agit d’enseigner aux enfants comment manger des repas équilibrés. La façon dont nous présentons et gérons les repas avec nos enfants est plus importante pour favoriser une alimentation saine que l’alimentation elle-même.

Mais ce post n’est pas sur l’art de la présentation des aliments et des garnitures colorées (une pensée hilarante, vraiment, vu mon manque de talent dans la cuisine). J’ai plutôt recueilli quelques suggestions simples pour inculquer de saines habitudes alimentaires et une approche positive et attentive à l’alimentation.

Sagesse abdominale

Nous sommes nés avec la capacité d’écouter notre ventre, et la clé d’une saine alimentation est de continuer à le faire.  Notre travail en tant que parents est de veiller à ce que ce message important ne soit pas entravé par des problèmes extérieurs comme nos craintes que les enfants ne mangent pas assez (ou pas du tout) sans notre coup de pouce.

La confiance en nos enfants est la clé de presque tous les aspects de l’éducation des enfants, mais elle est particulièrement essentielle au moment des repas. Puisque les enfants nous suivent, notre attitude calme et confiante gardera ce canal entre l’esprit et le ventre de notre enfant clair.  Présentez quelques options saines, lâchez prise, laissez vos enfants faire le reste et ils seront en mesure de rester à l’écoute de leurs besoins physiques en nourriture.

La seule chose que les nombreux parents qui me contactent au sujet des questions alimentaires ont en commun – ils agissent par souci plutôt que par confiance.

Quand ils sont faits, ils sont faits

Retirer « nettoyer votre assiette » de votre vocabulaire. N’essayez pas de mordre « juste une bouchée de plus » ou « voilà l’avion ! »  Choisissez la voie la plus sûre et la plus centrée sur l’enfant en offrant de petites portions et en permettant à votre enfant d’en demander plus.

Seins et Bouteilles

Dans les premiers mois, nous devons faire confiance aux bébés pour communiquer leurs besoins et faire de notre mieux pour être à l’écoute et comprendre. Des études montrent qu’il est plus facile de ne pas trop allaiter les bébés allaités, parce qu’ils doivent téter pour obtenir plus de lait, et qu’ils arrêtent habituellement dès qu’ils sont rassasiés. L’alimentation au biberon nécessite encore plus d’harmonisation. Le pari le plus sûr est de faire très attention et de ne pas donner à bébé une goutte de plus qu’il ne semble « demander ». N’essayez jamais de trop remplir les bébés pour qu’ils durent plus longtemps entre les tétées.

Lorsque vous introduisez des solides dans les bébés, soyez attentif à être réactif, jamais directif. Laissez toujours l’enfant diriger. Elle connaît son ventre, pas toi. Même les enfants pré-verbaux nous diront quand ils auront faim et quand ils en auront assez – si nous leur facilitons la tâche. Assurez aux enfants que vous voulez cette information.

Laissez votre enfant sortir de sa chaise haute dès que vous recevez le moindre signal qu’il a terminé. (Envisagez d’utiliser une petite table et une chaise ou un tabouret pour donner plus d’autonomie à un tout-petit).

Les tout-petits sont souvent difficiles à manger. Certains enfants le restent. Même si votre enfant ne mange presque rien pour un repas ou deux, faites-lui confiance. Quand on panique, les problèmes peuvent commencer.

Encourager l’attention

Magda Gerber, spécialiste des nourrissons, recommande de nourrir les nourrissons sur nos genoux pour encourager l’harmonisation, l’attention et l’intimité. Pendant les premières années au moins, insistez pour que les enfants s’assoient pendant qu’ils mangent, que vous soyez à la maison, chez un ami, dans le parc ou ailleurs. Il s’agit d’une limite simple que les enfants de 9 ou 10 mois peuvent comprendre et accepter tant que vous êtes constants. S’asseoir est bien élevé, c’est plus sûr que de jouer avec de la nourriture dans la bouche, et cela encourage à se concentrer sur l’alimentation.

Ne montrez pas la télévision et les vidéos pour faire manger les enfants. Encore une fois, cela vient de l’inquiétude plutôt que de la confiance, et cela crée l’habitude de ne pas prêter attention à la nourriture et à sa propre sagesse abdominale.

Soyez attentif aux enfants chaque fois qu’ils mangent afin qu’ils puissent rester concentrés, détendus et refoulés par la nourriture et votre connexion. C’est la meilleure façon de permettre une « écoute abdominale » continue et d’ouvrir la voie à la convivialité au moment des repas pour les années à venir.

Eryn a partagé son expérience :

Je viens de finir le déjeuner avec mon enfant de deux ans et je voulais dire un grand MERCI pour l’encouragement à faire des repas un moment de connexion, sans distractions ou ordre du jour sur ce qui se mange, les limites fermes autour de quitter la table, jeter de la nourriture, etc.C’est plus facile à dire qu’à faire, mais l’heure des repas sera l’un de mes souvenirs préférés de cet âge avec mon fils !

Pour en savoir plus, vous pouvez consulter les sections « alimentation » et « repas » sur mon site web.

Je recommande aussi le livre : Les enfants français mangent tout par Karen Le Billon.

Merci, Eryn, de partager votre histoire et votre photo !