Les moments que nous ratons quand nous sommes occupés à modeler nos enfants

« Faites attention à ce que vous enseignez. Cela pourrait interférer avec ce qu’ils apprennent. » Magda Gerber

Magda Gerber

Les parents m’ont souvent posé une variante de la question : « Comment trouver le bon équilibre entre le moulage de nos enfants et leur faire confiance ? » A mon avis, le « moulage » devrait être réservé aux projets céramiques et aux travaux dentaires. Dans le rôle parental, le fait de percevoir que notre rôle est de façonner nos enfants et de diriger leur développement a tendance à rendre notre expérience beaucoup moins réussie et moins agréable. Enseigner à nos enfants réduit les possibilités de découvrir ce qu’ils savent déjà. Cela risque aussi de donner aux enfants un message vous ne pouvez pas à moins que je ne vous montre un message, et avec une répétition qui peut devenir abrégée dans l’esprit de nos enfants comme vous ne pouvez pas.

Par exemple, depuis plus de vingt ans que je travaille avec des enfants et que j’ai moi-même grandi, il est devenu évident que chacun d’entre nous est né capable de dessiner, de peindre, de créer. Bien que seul un pourcentage d’entre eux possèdent ce que l’on peut considérer comme un talent artistique, tous sont capables d’utiliser le dessin, la peinture, le moulage, etc.comme des outils expressifs et thérapeutiques. Mais nous pouvons facilement décourager et limiter cette capacité lorsque nous croyons que c’est notre travail de montrer aux enfants comment cela se fait, ce que les enfants sont enclins à percevoir comme la bonne façon de faire.

Dans son livre It’s Not a Bird Yet : Le drame du dessin, artiste Ursula Kolbe explique pourquoi elle ne dessine pas pour les enfants :

« Les jeunes enfants n’abordent pas le dessin comme les adultes, et ils utilisent différentes stratégies graphiques. Si j’avais dessiné une fée pour Louise, je ne l’aurais pas aidée à résoudre un problème graphique spécifique (et lui aurais refusé le plaisir de le résoudre elle-même). Quand les enfants me demandent de dessiner, disons, un camion de pompiers, je n’ai aucune idée du genre d’image qu’ils veulent. Si je dessine un objet de façon adulte, ils ne peuvent pas utiliser cette information pour faire leurs propres dessins (bien qu’ils puissent trouver amusant de me regarder). Si je dessinais d’une manière simple, à la manière d’un dessin animé, je leur donnerais une formule. Ceci est susceptible de les mettre en échec car il est difficile de se souvenir d’une formule inventée par une autre. »

Dans « The Hidden Meaning of Kids’ Shapes and Scribbles », le fascinant article d’Isabel Fattal dansThe Atlantic, elle décrit l’évolution des psychologues dans leur compréhension du dessin des enfants. Leurs observations leur ont appris qu’au lieu de viser une représentation exacte – ce qui a toujours été l’hypothèse – le processus naturel de l’enfant est beaucoup plus librement expressif, engagé et polyvalent. Les enfants dessinent pour avoir des expériences, raconter des histoires et exprimer des idées. Même lorsqu’ils griffonnent, ils expriment souvent de l’énergie, des sons ou des mouvements plutôt que de simplement déplacer leur bras le long de la page ou de faire une tentative primitive pour quelque chose de plus représentatif :

« Pour beaucoup d’enfants, le dessin est exaltant non pas à cause du produit final auquel il mène, mais parce qu’ils peuvent vivre complètement dans le monde de leur dessin pendant quelques minutes (et l’oublier rapidement quelques minutes après). Les adultes peuvent avoir de la difficulté à s’identifier à ce genre d’expérience fugace et fugace. Mais les possibilités d’expression que procure le dessin ont une valeur importante, voire thérapeutique, pour les enfants. »

Aucun d’entre nous ne voudrait priver les enfants de ces précieuses opportunités. Ils apportent de la joie à nos enfants et peut-être plus encore à nous en tant que parents. Wyatt a partagé son expérience :

Ne pas dessiner pour mon fils était l’un des premiers sujets RIE que ma femme m’a présentés il y a trois ans. J’étais immédiatement sceptique car je n’avais pas beaucoup lu sur RIE et je m’accrochais toujours à ma propre éducation comme la « bonne » façon d’élever un enfant. Mais après beaucoup de travail acharné et de modélisation de sa part, je suis devenu un converti, heureusement bien avant le deuxième anniversaire de notre fils.

Récemment, lors de la vérification du bien-être de notre fils âgé de 4 ans, les documents que je remplissais au bureau du médecin m’ont demandé si mon fils pouvait dessiner une personne avec au moins trois parties du corps. Je n’en avais aucune idée ! Il n’avait jamais choisi d’en dessiner un et nous ne l’avions jamais entraîné ou encouragé à le faire. J’ai pris du papier et un stylo, et j’ai demandé à mon fils s’il voulait faire un dessin.

Il a dit : « Oui. »

J’ai demandé, « Pensez-vous que vous pouvez dessiner une personne ? »

« Oui, » dit-il, avec un sourire.

Je me suis assis tranquillement pendant qu’il travaillait. Il a raconté ce qu’il faisait tout au long du chemin. »Ce sont des pieds. Et ce sont des jambes. » Regardant son propre corps, il s’est remis au travail.

« C’est le ventre. » Touchant ses propres parties du corps et les nommant avant de dessiner, il a dessiné sa toute première personne, avec des yeux, des bras et le plus beau cou que ce père ait jamais vu.

Ma joie était à son comble. Pas à l’atteinte d’un jalon médical ou d’un niveau de compétition en moi qui veut que mon fils excelle. Mais en voyant la satisfaction sur le visage de mon fils, en étant suffisamment présent pour en faire l’expérience et en sachant que tout ce qu’il y a de beau en ce moment a été construit sur la confiance en mon fils pour se développer à son propre rythme, à son propre moment.

Un grand merci à toi, Janet, pour avoir aidé à faire de ce moment une réalité. Cela ne serait pas arrivé sans vous.

En fin de compte, ce qui peut être le plus révélateur de l’art des enfants n’est pas l’art lui-même mais ce qu’ils disent pendant le processus de dessin. Ils racontent souvent des histoires qui offrent une fenêtre beaucoup plus claire sur leur monde que le produit final. Isabel Fattal, L’Atlantique

Effectuer moins, observer plus, profiter plus !- Magda Gerber

Merci, Wyatt, de partager votre histoire et vos photos !