L’effet’cinderella pourquoi les beaux-pères tuent les enfants de leur partenaire

La mort d’un enfant est toujours une tragédie, mais c’est encore plus vrai lorsque l’individu derrière la mort est quelqu’un en qui l’enfant devrait pouvoir avoir confiance : son beau-parent.

C’est quelque chose qui arrive beaucoup trop souvent.

En fait, des études portant sur le taux de mortalité des enfants de moins de cinq ans en Australie ont révélé qu’il y a un nombre disproportionné de beaux-pères qui tuent les enfants de leur partenaire. C’est quelque chose que les chercheurs en sont venus à appeler l’effet Cendrillon.

Qu’est-ce que l’effet Cendrillon ?

L’effet Cendrillon est le terme utilisé pour expliquer le phénomène des beaux-parents, pas toujours des hommes, qui sont beaucoup plus susceptibles de tuer les enfants de leur partenaire que les parents biologiques. La théorie controversée a été élaborée par le Canadien Martin Daly dans les années 1970 et laisse entendre que la raison des meurtres est que nous ne sommes pas programmés biologiquement pour élever les enfants des autres. Ainsi, lorsque des problèmes surviennent, généralement dans les foyers où les familles sont aux prises avec l’alcool, la drogue et l’instabilité économique, l’effet Cendrillon entre en jeu.

Une étude australienne

Des études sur l’effet Cendrillon sont menées dans le monde entier, y compris en Australie.Greg Tooley, professeur à l’Université Deakin de Melbourne, a exploré le phénomène avec des chiffres australiens, ce qui a abouti à une étude de près de 900 décès d’enfants.

Le professeur Tooley a déclaré à news.com.auth que l’effet Cendrillon était « très bien étayé par les preuves empiriques dans de nombreux pays, en particulier aux États-Unis et au Canada ».

Le professeur Daly a suggéré que les couples qui envisagent de vivre ensemble avec des enfants issus de relations antérieures devraient bénéficier de conseils lorsque des conflits surviennent entre beaux-parents et enfants. Il recommande également la prudence, en particulier chez ceux qui se font des illusions en croyant que leur partenaire aimera automatiquement leurs enfants.

« Vous exacerbez le ressentiment plutôt que de l’atténuer. Les gens ne sont pas spontanément enclins à aimer n’importe quel enfant du quartier. »

Ce n’est peut-être pas une belle image, mais un peu plus de sensibilisation à l’effet Cendrillon pourrait sauver des vies et empêcher tant de familles australiennes d’être inutilement plongées dans le chagrin.