L’éducation respectueuse des enfants – c’est bizarre, mais ça marche.

Il peut être facile pour moi d’oublier que la façon dont Magda Gerberta m’a appris à m’occuper des bébés n’est pas la norme. C’est d’autant plus vrai maintenant que mes propres enfants ont largement dépassé l’âge des nourrissons et des tout-petits. Les seuls parents de jeunes avec qui je passe régulièrement du temps sont dans mes cours hebdomadaires parents-enfants, où nous sommes dans notre propre petite bulle parentale isolée.

Mais lors d’un récent week-end de voyage pour un tournoi de soccer de mon fils, j’ai eu plusieurs rappels de l’originalité de mon approche…

Une troisième expérience parentale #1 : Le bébé dans la pièce

J’étais assise pour un déjeuner d’après-match dans un café avec mon mari et mon fils quand j’ai remarqué que le bébé me regardait de sa chaise haute à plusieurs mètres de là. Elle semblait avoir 10 ou 11 mois. On a fermé les yeux et j’ai souri. Elle a continué à tenir mon regard, ce qui est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles j’apprécie les très jeunes enfants. Si vous êtes ouvert et disposé, ils ne sont pas du tout timides au sujet de la connexion d’âme à âme avec vous.

Soudain, une main s’est mise à agiter devant le visage du bébé. Elle appartenait à une femme assise à côté d’elle, le dos tourné vers moi. Elle a dû penser que le bébé regardait dans l’espace et essayait d’attirer son attention. »Hé, on se connecte par ici ! » Je me suis exclamé gentiment. La femme, qui semblait être la grand-mère du bébé, a brièvement souri à ma façon et a ensuite continué à engager son petit-enfant. Elle a agité la main, applaudi, vocalisé avec excitation et fait des bruits de craquement pour le bébé avec un sac de chips vide.

Maintenant, devant les lecteurs qui m’accusent d’être critique ou de juger cette charmante grand-mère, je vous assure que je ne suis ni l’un ni l’autre. Je considère son comportement inoffensif, bien intentionné et normal, ce qui est mon point de vue : l’incident m’a fait réaliser combien je suis devenu bizarre. Les actions de la grand-mère étaient tout ce que j’aurais pu faire — ce que j’ai fait — dans le passé. Je me souviens d’avoir cru que la seule façon de communiquer avec un bébé était de travailler très, très fort. Je pensais que je devais attirer l’intérêt en créant du mouvement, en faisant des effets sonores et en parlant d’une voix forte, animée et bouillonnante. Avant RIE, mon instinct était de divertir mon enfant sans arrêt. Je croyais que c’était mon travail.

Et je ne vois toujours rien de mal à ces gestes de bonté sauf, peut-être, qu’ils gaspillent notre précieuse énergie parentale quand un vrai contact visuel et un simple « bonjour » suffiraient.

Le bébé dans le restaurant me l’a confirmé une fois de plus alors que mon mari, mon fils et moi allions partir. Nous l’avions oubliée à ce moment-là, mais lorsque j’ai ouvert la porte du restaurant, j’ai jeté un coup d’œil en arrière dans sa direction. J’ai été stupéfait de la voir me regarder de l’autre côté du restaurant, à au moins 30 mètres de là, et ma famille et moi avons été chatouillés par l’occasion de lui dire un au revoir en douceur.

Expérience parentale bizarre #2 : C’est OK si les enfants ne partagent pas

Le lendemain, une amie, la mère et blogueuse Suchada Eickemeyer, qui habite près de la zone que nous visitions, a amené ses trois enfants (5, 3 et 1 ans) pour regarder le match de notre fils en fin de matinée. Suchada les avait déjà emmenés à l’un des matchs de mon fils, et j’ai de nouveau été impressionné par leur attention et leur comportement coopératif. Mais ce qui m’a vraiment frappé, c’est l’échange qu’ils ont eu au moment de notre départ.

L, l’aîné, mangeait dans un petit sac de biscuits, et son frère de 3 ans, O, en voulait aussi un. Quand il en parla à Suchada, elle répondit calmement : « Tu devras demander à L. » Apparemment, O avait déjà fini son propre sac, mais je ne le savais pas, parce que Suchada n’avait pas ressenti le besoin de lui rappeler (« Tu as déjà tout mangé ») comme un parent « normal » l’aurait fait. Suchada n’a pas non plus imploré L d’en partager un seul avec son frère, ce qui impliquerait que sa mère pense qu’il devrait vraiment le faire. Au lieu de cela, elle avait une confiance totale dans les garçons pour s’en sortir, et c’est ce qu’ils ont fait.

L a dit « non », et alors que je retenais mon souffle en prévision d’une explosion, remarquablement, il n’y en avait pas. O avait l’air d’accepter bizarrement, et puis après que sa mère l’ait assuré, « nous avons plus à la maison », s’exclama-t-il jovialement, « il y en a plus à la maison ! »

Bizarre ? C’est ce que je pensais.

Weird expérience parentale #3 : Le déjeuner relaxant avec trois enfants de moins de 6

La journée est devenue encore plus bizarre. Il restait quelques heures avant le prochain match et Suchada voulait y assister avec ses enfants s’ils n’étaient pas trop fatigués. Les petits avaient grignoté, mais Suchada et moi voulions déjeuner, alors elle m’a gentiment invité à les rejoindre.

Je vais être honnête. Autant j’aime les enfants et je voulais passer plus de temps avec Suchada, l’idée de m’asseoir dans un café avec trois enfants de moins de 6 ans ne me semblait pas agréable. Alors que mon fils et mon mari restent généralement sur les terrains et regardent les matchs des autres équipes, j’adore mon temps libre… et un déjeuner tranquille tout seul me semblait vraiment agréable. Mais je ne voulais pas non plus être impolie, alors j’ai décidé d’y aller. Bon sang, j’ai été surpris.

Tout d’abord, il nous a fallu au moins vingt minutes pour trouver un endroit pour manger, mais les trois enfants de Suchada, attachés, attendaient patiemment. Je suppose que c’est parce qu’ils sont habitués à ce que leurs sentiments soient entendus, acceptés, compris. Pendant tout ce temps, je pense qu’il y a eu un bref gémissement, qui a été reconnu et compris également.

Nous avons finalement trouvé un café méditerranéen très décontracté et avons eu le déjeuner le plus délicieux et le plus relaxant (oui, relaxant) avec les enfants incroyablement matures, sûrs et bien élevés de Suchada. Il n’y avait pas d’appareils techniques à la table, et notre plaisir de l’autre semblait mutuel. Cela m’a rappelé des expériences similaires avec mes propres enfants, bien qu’il soit difficile de les comparer, car les miens ne sont pas si proches en âge. Vraiment, je suis encore en train de me pincer pour l’étrange beauté de ce déjeuner !

Expérience parentale bizarre #4 : Expressions perplexes

Nous sommes arrivés tôt sur le terrain pour le deuxième match de mon fils et les fils de Suchada voulaient aller aux toilettes publiques, qui étaient très loin. Suchada m’a demandé si elle pouvait me laisser sa fille d’un an. J’étais ravie, surtout après le temps que nous avons partagé au café. Suchada fit savoir à S ce qui se passait, et S resta assise dans sa poussette à côté de ma chaise à quelques pieds de la ligne de touche du terrain. Nous avons traîné ensemble pendant un certain temps, juste « être » ensemble, tous les deux à l’aise. Il n’était pas nécessaire de s’engager. Le jeu de mon fils n’avait pas encore commencé. Il y avait d’autres équipes sur le terrain et beaucoup de spectateurs assis le long de la ligne de touche devant nous.

Puis j’ai remarqué que S se tortillait, alors j’ai demandé si elle voulait sortir de sa poussette et je l’ai aidée à la déboîter. Elle a grimpé, s’est tenue face au terrain pendant un moment, puis s’est dirigée lentement vers lui. Je l’ai suivie, et comme elle s’approchait de la ligne de touche, je lui ai dit : « C’est un peu trop près du terrain. Je vais venir te chercher maintenant. » Quand j’ai ramassé S, j’ai remarqué que la ligne des visages se tournait vers moi. Soudain, en sortant de moi-même, je me suis rendu compte : « Oui, c’était bizarre. Pourquoi ne pas faire sauter le bébé ? »

Encore une fois, je ne critique pas. La première fois que j’ai entendu un enseignant parler à des bébés d’une manière polie et digne, j’ai trouvé cela très étrange. Quand j’ai essayé de le faire moi-même avec mon bébé, ça m’a fait bizarre pendant longtemps. Maintenant, il semble bizarrement normal.

  • Si vous avez le sentiment tenace que les bébés méritent le même respect que nous offririons à toute autre personne, vous pourriez être un parent bizarre.
  • Si vous ne voyez pas l’humour sur les photos des tout-petits contrariés-parce que vous compatissez avec eux en tant que personnes, vous pourriez être un parent bizarre.
  • Si vous vous émerveillez devant les capacités innées de votre bébé, vous pourriez être un parent bizarre.
  • Si vous croyez que la perspective de votre enfant est intéressante et vaut toujours la peine d’être considérée, vous pourriez être un parent bizarre.
  • Si vous espérez développer une relation de personne à personne mutuellement respectueuse et agréable avec votre bébé, vous pourriez être un parent bizarre.

Et vous saurez que vous êtes définitivement un parent bizarre si, comme moi, vous attendez avec impatience le jour où « bizarre » sera le nouveau « normal ».

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Vous trouverez le scoop complet dans Elevating Child Care : Guide du respect des responsabilités parentales

(Photo par Stephanie ChapmanonFlickr)