Le respect facilite la prise en charge des enfants (l’histoire d’un médecin des urgences)

De temps en temps, je reçois un commentaire critique du genre :

« …lire des choses comme » J’ai demandé à mon bébé si elle voulait que je la soulève et avec le moindre signe de tête de oui, je l’ai fait « (citation non exacte) — en parlant d’un bébé d’un mois — me donne envie de rire. Il est vrai que les bébés, les nourrissons et les tout-petits devraient être traités avec respect, et j’adhère à la notion de parent calme et de gardien, mais c’est trop. » (Commentaire partiel d’un lecteur sur mon livre, Elevating Child Care : Guide sur le respect des responsabilités parentales)

Elle m’a mal cité. Je n’ai jamais vu un bébé d’un mois hocher la tête. Ce que j’aiontvu, ce sont des nourrissons de quelques semaines seulement qui prennent certains mots ou phrases que nous répétons depuis la naissance, puis qui indiquent qu’ils comprennent en démontrant qu’ils sont prêts à être ramassés — en arquant le dos et/ou en resserrant leur corps pour se préparer à être levés. L’idée m’a semblé farfelue, même risible, jusqu’à ce que je l’essaie.

Percevoir les bébés comme dignes d’une communication respectueuse exige un acte de foi que la plupart ne considèrent pas ou ne sont pas disposés à prendre. Mais si nous pouvons suspendre notre scepticisme et faire le grand saut, cela mène souvent à une conversion radicale qui change la vie.

Chère Janet,

J’avais l’intention de vous écrire depuis un moment. Ma femme est folle de tes affaires et d’entendre que ça ressemblait à du Mumbo Jumbo hippie sérieux. Parler à un nourrisson et le traiter comme une personne ? Ils ne comprennent même pas l’anglais, pensai-je ! Cependant, j’ai lu votre livre et j’ai trouvé qu’il avait du sens. Dieu merci, je l’ai lu quand elle était petite. Les changements de couches sont devenus un jeu d’enfant. Je lui dis ce que je fais, à quoi m’attendre et je la traite avec dignité et respect. Toutes mes interactions sont maintenant guidées par cette philosophie. J’avais craint que parler de cette façon ne soit une formule et une invention. Bien au contraire. J’ai l’impression que mes interactions sont plus authentiques parce que je lui parle de la manière dont je voudrais qu’on me parle. Cela s’est répercuté sur mon travail de médecin urgentiste. Je parle maintenant avec respect aux enfants, je leur dis ce qui s’en vient. Je sais que ce n’est pas le but de votre travail, mais ça rend mon travail tellement plus facile ! Je dois passer la moitié de mon temps avec des enfants qui se tortillent parce qu’ils répondent généralement à mes demandes ! Alors…. merci beaucoup !

Dr Steve Kraunz

La note du Dr Kraunz était encourageante à bien des égards, mais ce qui m’a inspiré à en parler, c’est son commentaire : « …. je sais que ce n’est pas le but de votre travail, mais ça rend mon travail tellement plus facile ! » »

Rendre notre vie plus facile avec les enfants est le but de mon travail pour les parents et les soignants, en particulier, mais aussi pour toute personne qui interagit avec les enfants. Comme nous tous, les enfants sont beaucoup plus enclins à faire confiance et à coopérer avec les personnes qui communiquent avec eux respectueusement.

Les pratiques respectueuses facilitent aussi le rôle parental de la façon suivante :

Clarté

Nous éliminons le fouillis de trucs, de gadgets et de tactiques de contrôle pour simplifier notre travail et clarifier la partie la plus merveilleuse de notre rôle en tant que parents, qui est de faire connaissance avec une nouvelle personne importante avec qui nous allons partager notre vie. Ce n’est pas une Mini-Moi passive et sans cervelle. Nous la reconnaissons comme une personne distincte prête à participer activement à sa vie et à ses relations.

Cette approche diffère de celles qui suggèrent que les nourrissons sont encore des fœtus et qu’ils doivent être cachés, confinés et emmaillotés comme s’ils étaient encore dans l’utérus ; ou celles qui conseillent aux parents d’« éteindre les pleurs aussi facilement qu’en appuyant sur un interrupteur » ; ou qui favorisent les trucs et distractions des nourrissons et jeunes enfants quand ils font des choses que nous ne voulons pas qu’ils fassent. Ces pratiques peuvent sembler plus faciles et plus commodes à l’heure actuelle, mais il peut s’avérer très difficile de se défaire de ces habitudes et de ces mentalités. Si nous nous occupons de nos enfants depuis le premier jour, quand (ethow) changeons-nous soudainement de vitesse et les percevons-nous comme capables de développer des compétences, d’apprendre, de se divertir ou d’exprimer leurs émotions ?

Avec une approche respectueuse depuis le début, nous n’avons pas besoin de changer de vitesse, de changer de stratégie, de nous demander « maintenant quoi » à chaque nouvelle étape du développement de notre enfant. Nous sommes sur la bonne voie dès que nous aurons effectué le changement de paradigme qui consiste à reconnaître qu’un bébé mérite notre respect et notre confiance. On s’installe et on peut y rester pour de bon. Pour moi et un nombre croissant d’autres personnes, il y areliefrelief dans cette approche car elle est holistique, cohérente et claire.

Utilisation judicieuse de notre énergie

Le passage de notre rôle de gestionnaire/directeur des émotions et du développement de nos enfants à celui d’animateur réceptif, observateur et en harmonie profite à tous.  Notre énergie n’est pas constamment gaspillée à faire pour les enfants — réparer, trouver, arranger, organiser, choisir, enseigner, démontrer, intervenir — ce qui finit par convaincre notre enfant qu’il a besoin de nous pour ces choses, ce qui le rend moins confiant et moins débrouillard. Une fois qu’on leur donne la liberté d’expérimenter et d’apprendre, nous constatons que les enfants sont généralement tout à fait disposés, capables et fiers de faire ces choses par eux-mêmes.

Une structure simple pour notre journée et la qualité du temps

Mon mentor, Magda Gerber, spécialiste des nourrissons, m’a suggéré un plan quotidien (vague) pour les parents que j’ai trouvé incroyablement utile. Il est viable pour les parents qui restent à la maison, ceux qui travaillent à l’extérieur de la maison et les familles, petites ou grandes. Il offre un équilibre sain qui aide tout le monde à s’épanouir.

Entre le sommeil et la sieste, la journée de nos enfants consiste en de longues périodes de jeu et d’exploration ininterrompues dans un espace sécuritaire, ponctuées d’activités de soins de base comme les couches, le bain, l’habillage, la nourriture et les repas. C’est au cours de ces moments de soins que nous communiquons avec notre enfant en lui accordant notre attention individuelle et indivise. Pas de téléphone ou d’autres distractions. Il s’agit naturellement de périodes intimes, d’établissement de relations, de « ravitaillement » et, souvent, tous les enfants ont besoin de pouvoir nous libérer en toute confiance pendant qu’ils recommencent à jouer, seuls ou avec leurs frères et sœurs, pendant les heures d’éveil restantes de la journée. Notre présence occasionnelle pendant la récréation, quand c’est possible, est une cerise sur le gâteau. Pour les jeunes enfants, en particulier, des routines quotidiennes prévisibles sont habilitantes et, ironiquement, libératrices.

Capable, sûr de soi, content, les enfants

Les enfants sont ultra-conscients, c’est pourquoi nos perceptions d’eux deviennent souvent leur image de soi. Le respect engendreselfrespect. Accepter et soutenir les émotions inconfortables de nos enfants — les laisser être — encourage la résilience et l’authenticité et approfondit notre connexion. Une approche respectueuse et confiante est le moyen le plus sûr d’élever des enfants contents, gentils et sûrs d’eux. Ces enfants sont plus faciles à élever, sans aucun doute, et il n’est jamais trop tôt ou trop tard pour commencer.

Quand j’ai demandé au Dr Kraunz si je pouvais partager son histoire sur mon site web, il a répondu :

Chère Janet,

Je serais honoré !

Je ne suis pas sûr d’avoir toute la philosophie correcte, mais je l’utilise beaucoup au travail. En fait, d’une certaine façon, il n’y a rien à « utiliser ». C’est pour ça que j’aime ça, ça n’a pas l’air d’un tour.

L’autre jour, un jeune garçon est arrivé avec une jambe gravement fracturée. C’était trop douloureux pour lui de se réveiller, alors j’ai dû prendre une drogue appelée kétamine. Souvent avec la kétamine, il y a un phénomène de mauvaise émergence. Essentiellement, les enfants se réveillent en paniquant. Quand je lui ai donné l’aiguille, il criait et pleurait, mais je ne lui ai pas enfoncé un iPad dans la figure comme on le fait souvent. Je me suis assis juste à côté de lui, je lui ai tenu la main et je lui ai dit que c’était bien de pleurer, d’exprimer sa peur et sa douleur. Il s’est endormi et s’est réveillé calme comme une vache hindoue.

Je pense que c’est assez bizarre de parler aux enfants comme s’ils étaient des êtres humains est si révolutionnaire !

Merci pour tout votre travail,

Steve

Je partage plus dans mon livre, Elevating Child Care : Guide du respect des responsabilités parentales

MISE À JOUR

: Je viens de recevoir cette note d’une infirmière pédiatrique, qui a sonné :

En réponse à l’email du médecin urgentiste, je suis tout à fait d’accord !!

Je suis infirmière et j’ai travaillé 13-14 ans en oncologie pédiatrique. Oh, comme j’aimerais que votre approche de la communication et des relations avec les enfants devienne une partie intégrante de la formation dans le domaine des soins infirmiers.

Notre fils a maintenant 3 (et 2 mois) —J’ai commencé à lire vos informations quand il avait environ 4-5 mois. Je vous suis profondément reconnaissante pour tout le travail, les encouragements et l’encadrement que vous nous avez fournis, à moi et à mon mari. Nous sommes meilleurs en tant que parents, et nous avons aussi trouvé beaucoup de points communs sur lesquels nous pouvons nous appuyer pour notre fils.

Merci,
Kristen