L’anxiété chez les enfants

La peur et l’anxiété chez les enfants font partie intégrante de la croissance et du développement. Mais que se passe-t-il lorsque votre enfant éprouve un sentiment de peur ou d’anxiété un peu trop souvent ? On estime que jusqu’à 20 % des enfants peuvent souffrir d’anxiété plus facilement et plus régulièrement que les autres enfants.

Selon l’âge de votre enfant, l’anxiété peut être causée par un certain nombre de facteurs.

Les nourrissons et les bébés peuvent avoir peur des bruits forts, des étrangers et souffrir d’anxiété de séparation. Les enfants d’âge préscolaire ont tendance à être anxieux à l’idée d’être laissés seuls ou ils peuvent développer une peur du noir. Les enfants d’âge scolaire peuvent développer de l’anxiété face aux situations sociales, à la peur des blessures physiques et aux choses de nature surnaturelle (monstres).

En grandissant, les enfants ont tendance à s’inquiéter davantage des choses qui sont peu susceptibles de se produire. Ils peuvent imaginer ce qui pourrait arriver de mal à l’avenir, comme tomber malade ou se blesser. Une fois qu’un enfant atteint l’adolescence, ses inquiétudes peuvent devenir moins spécifiques et se concentrer davantage sur des sujets comme les événements mondiaux actuels ou la politique.

Il existe un certain nombre de causes à l’augmentation de l’anxiété chez les enfants. Votre enfant peut avoir vécu une expérience particulièrement traumatisante, comme la perte d’un être cher, un divorce ou une séparation. On croit aussi que les niveaux d’anxiété peuvent « courir dans la famille », à peu près de la même façon que les cheveux ou la couleur des yeux.

Identifier l’anxiété chez les enfants

Chaque enfant réagira différemment dans des situations particulières et affichera des niveaux d’anxiété différents, mais il y a quelques signes clés que les parents et les personnes qui s’occupent de l’enfant peuvent rechercher si vous soupçonnez que votre enfant est trop anxieux ou nerveux à propos de quelque chose ;

  • Douleurs abdominales régulières, maux de tête ou maux de ventre pour éviter d’être placé dans certaines situations
  • Le besoin de perfection, y compris se préoccuper de ce que les autres pensent d’eux
  • Difficulté à dormir, cauchemars réguliers et/ou incapacité à dormir seul
  • Un fort besoin de réassurance

Les enfants qui ont des niveaux élevés d’anxiété peuvent ne pas fonctionner à leur plein potentiel. Cela peut conduire certains enfants à devenir encore plus anxieux face à leurs échecs perçus.

Soutenir votre enfant

Si votre enfant montre des signes d’anxiété, il existe des moyens de l’aider à surmonter sa peur ou son inquiétude.

  • Attendre des signes de nervosité ou d’anxiété avant d’intervenir
  • Essayez de ne pas ignorer leur anxiété, reconnaissez-la plutôt
  • Encouragez doucement votre enfant à faire de son mieux dans l’activité qui l’inquiète
  • Félicitations pour avoir essayé ou complété l’activité

Quand obtenir de l’aide

Étant donné que l’anxiété est une partie normale du développement d’un enfant, il peut être difficile de déterminer si votre enfant a ce qui serait considéré comme des niveaux d’anxiété normaux.

Lorsque vous évaluez le niveau d’anxiété de votre enfant, vous voudrez peut-être comparer son comportement lorsqu’il est placé dans la même situation que d’autres enfants du même âge.

Réfléchissez à la façon dont ils réagissent et demandez-vous : « L’anxiété de mon enfant affecte-t-elle sa famille et/ou ses amis, son travail scolaire ou l’empêche-t-elle de participer à des activités auxquelles elle veut participer ? Si vous avez répondu oui à l’une de ces questions, vous pourriez envisager de consulter votre médecin généraliste, le conseiller scolaire ou votre centre de santé communautaire local.

Ayant une expérience directe avec un enfant qui souffre d’anxiété, causée par la perte d’un membre de sa famille proche, le conseil le plus important que je puisse donner est d’être là pour votre enfant, de l’encourager à affronter ses peurs et, à terme, de le regarder se développer.

Si vous vous inquiétez de la santé de votre enfant, veuillez consulter immédiatement un médecin ou vous rendre sur nos lignes d’assistance santé et sur notre site Web pour obtenir des ressources supplémentaires — http://www.stayathomemum.com.au/my-kids/babies/important-hotlines-websites/

SAHM n’assume aucune responsabilité pour toute maladie, blessure ou décès causé par une mauvaise utilisation de ces informations. Toutes les informations fournies sont exactes au moment de la publication.