La glorieuse liberté d’un enfant capable

Ce que je préfère dans les blogs, ce sont les histoires que les parents et les personnes qui s’occupent des enfants me racontent de partout dans le monde. Bien que les détails soient toujours légèrement différents, les histoires commencent habituellement par une expérience commune : insatisfaits, frustrés ou sans succès, ils ont cherché des réponses.

Et comme moi à l’époque, ils ne savaient pas vraiment ce qu’ils cherchaient — juste quelque chose qui leur semblait bien. Ils ont découvert l’approche éducative de Magda Gerber, qui les a intrigués et qui a trouvé un écho chez eux. Ils ont donc décidé de faire le grand saut et d’essayer de faire confiance à leurs bébés. Ils ont cessé de s’occuper d’eux-mêmes en faisant constamment des activités et en envisageant la possibilité que leurs nourrissons puissent faire certaines choses pour eux-mêmes (comme s’engager dans une réflexion indépendante, jouer, développer des habiletés motrices et commencer à comprendre le langage réel et humain).

Dès que ces parents ouvrent cette fenêtre, une succession de surprises heureuses affluent… et ils sont encouragés à l’ouvrir un tout petit peu plus, ce qui signifie qu’ils trouvent plus de surprises, plus de clarté et plus de conviction chez leurs enfants comme autodidactes.

Voici un récit que Jacki de Turquie a récemment partagé avec moi :

Salut Janet,

Au lieu de répondre à un message individuel, je voulais vous envoyer un email et vous remercier pour tous ! J’espère que vous ne m’en voudrez pas de donner un peu de feedback positif…

Un peu d’information générale : Je viens de Baltimore, mais je vis actuellement en Turquie avec mon mari turc et notre fils, qui aura un an le week-end prochain. Quant aux modèles de rôle parental, j’ai perdu ma mère alors que j’étais enceinte de cinq mois, et ma belle-mère est handicapée par une SLA avancée. Ma sœur aînée, qui élève trois enfants, est de retour aux États-Unis, et elle pleurait profondément notre mère, alors nous n’avons pas beaucoup parlé. Le cousin de mon mari a deux tout-petits, mais je n’ai pas trouvé leur style parental compatible avec mes idées.

Je suis tombé sur votre site, et il a immédiatement résonné avec moi. Mon fils avait environ 3 mois. Nous venions tout juste de commencer à l’asseoir, à lui donner du temps sur le ventre, et même (je frissonne et j’ai le sourire aux lèvres pour l’admettre) à tourner des vidéos orientées bébé. Je me sentais très mal à l’aise, mais c’était la norme (nos amis encourageaient même la télévision comme seul moyen de me reposer ou de faire quoi que ce soit pendant ses heures de veille), et je ne savais pas quelles étaient les alternatives.

Une fois que j’ai commencé à lire que vous n’avez pas besoin de divertir les bébés et qu’il faut leur donner la liberté de faire ce qu’ils veulent dans un endroit sûr, notre vie a changé. Mon fils était plus heureux, j’étais en paix. J’ai essayé d’expliquer certaines des choses que j’avais apprises à mon mari ; il était sceptique (aussi un scientifique), mais s’en remettait à mon jugement. J’ai continué avec ce que je pensais être juste, et quand nous avons eu une nounou pour s’occuper de lui pendant la journée à 5 mois, je lui ai expliqué et démontré du mieux que je pouvais comment je voulais qu’il soit traité : avec confiance, respect et liberté.

J’ai déconseillé de l’étayer pour qu’il s’assoie, qu’il se lève et qu’il marche, afin de protéger son développement moteur naturel. Il a commencé à marcher vers l’âge de 10,5 mois, puis je l’ai découragé de lui tenir les mains et d’essayer de prévenir ses chutes, au lieu d’encourager les gens à le repérer pendant son exploration. Maintenant, à presque 12 mois, il a le virus de l’escalade, et j’encourage tout le monde à le laisser apprendre à monter les escaliers, les rampes et les trottoirs par lui-même.

Il est intéressant de voir à quel point les gens sont rapides à supposer qu’il est incapable de faire face à ces caractéristiques, sans attendre de voir ce qu’il va faire, et ils se précipitent pour offrir leur » aide ». Quand je leur demande d’arrêter de lui tenir la main, eux aussi sont sceptiques, mais quand ils le regardent prendre le contrôle et le découvrir par lui-même, ils croient. Et la joie sur son visage est indéniable.

Ce week-end, tout à la fois, il a commencé à monter les escaliers sur ses mains et ses pieds, et il a grimpé un grand escalier extérieur avec moi derrière moi en train de me repérer, mais sans m’aider… à la grande surprise de nos amis.

Ce week-end, j’ai donc réfléchi à la façon dont nos bonnes intentions en tant que parents et gardiens ont si rapidement et insidieusement mis en place une boucle de rétroaction sur les besoins. Nous supposons que l’enfant ne peut rien faire, alors nous lui imposons notre aide. La prochaine fois qu’il veut le faire, il a besoin de notre aide, car il s’y est habitué, et nous pensons donc que notre hypothèse initiale était correcte, et nous continuons d’aider.

Mais quelle glorieuse liberté, tant pour l’enfant que pour le gardien, quand nous attendons et nous faisons confiance et que nous la laissons tout se dérouler devant nous dans la joie et la découverte.

Ma capacité à voir mon fils dans son ensemble est un autre grand avantage de la lecture de votre site. J’essaie de lui parler avec le même respect et la même rationalité qu’avec un adulte. Cela étonne aussi ceux qui m’entourent.

Quand je lui enlève quelque chose ou l’empêche de faire quelque chose, je lui explique brièvement et simplement pourquoi, et il ne s’en plaint pas trop (pour l’instant, du moins). Même s’il le fait, je reconnais calmement ses sentiments et je tiens la limite, et il se calme rapidement. Les gens disent des choses comme : » C’est comme s’il comprenait ce que tu dis ! » D’habitude, je souris et je hoche la tête, mais parfois, je réponds : » Pourquoi crois-tu qu’il ne le fait pas ? » Je pense que ma communication avec lui a pris un bon départ, et j’ai hâte de l’encourager à mesure qu’il grandira.

Et je suis heureuse d’annoncer que de plus en plus, mon mari voit les résultats et est de plus en plus convaincu… de choses très visibles comme regarder notre fils apprendre à monter les escaliers tout seul, à des choses plus subtiles comme comment il coopère davantage si j’explique ce que je vais faire avant que je le fasse. Je suis sûr qu’à mesure que la discipline et la communication deviendront encore plus importantes pour notre famille, il continuera à me soutenir et à se joindre à mes efforts (et à profiter des récompenses !).

Est-ce que j’exécute parfaitement le manuel RIE dans tous ses aspects ? Non, certainement pas. Mais malgré tout, les habitudes que j’essaie d’établir ont déjà changé le cours de nos vies d’une manière très positive, et j’en suis infiniment reconnaissant.Merci.

Meilleures salutations,

Jacki