Est l’obésité des enfants abus d’enfants

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Une femme de Caroline du Sud a été accusée de négligence criminelle lorsque son jeune de 14 ans son fils atteint un poids choquant de 555 livres. Je suis sûr que bon nombre d’entre vous peuvent comprendre l’accusation parce que l’exemple est tellement flagrant. Mais comment savoir si c’est vraiment la faute de la mère ? Et si nous décidons d’accuser les parents d’enfants obèses de enfants violence, où fixer la limite ?

En tant que pédiatre et enfant expert en obésité, je vois un large éventail d’enfants en surpoids. Certains patients ont tout simplement dix livres de trop, tandis que d’autres ont plus de cent livres de trop. Comment décider qui accuser de négligence criminelle ?

Beaucoup de parents de mes patients obèses morbides ont lutté (sans succès) pour maintenir le poids de leurs enfants. Ils supplient. Ils plaident. Ils gardent la malbouffe hors de la maison. Ils verrouillent leurs réfrigérateurs. Pourtant, ces enfants réussissent encore à avoir accès à de la nourriture.

Il est un peu plus facile de protéger un enfant plus jeune. Mais même à l’école, un enfant peut trop manger. Tout ce qu’un enfant a à faire, c’est de pleurer qu’il a faim et les aides-repas lui serviront une deuxième (ou même une troisième) aide. Et beaucoup d’enfants lourds ont supplié leurs camarades de classe plus minces de leur donner une partie de leur repas. Lors des nombreuses fêtes organisées en classe (pour les anniversaires, les fêtes et les jours « spéciaux »), ces enfants essaient de manger autant de portions que possible. Pire encore, une mère peut donner de l’argent à sa fille pour acheter un sandwich à la dinde et ne jamais savoir qu’elle l’a utilisé pour acheter des frites et des biscuits. Les parents ont très peu de contrôle sur ce que leurs enfants mangent à l’extérieur de la maison.

Les facteurs socio-économiques jouent également un rôle dans le développement de l’obésité infantile. J’avoue que ma famille et moi avons mangé chez McDonald’s le mois dernier lors d’un long voyage en voiture et j’ai été choqué de voir à quel point cela coûtait peu. Ma famille de quatre personnes a mangé pour moins de 15 $. Il n’est pas étonnant que les familles avec peu d’argent optent souvent pour cette option bon marché, mais malsaine.

Les taux d’obésité sont également influencés par des facteurs environnementaux, comme l’accès aux terrains de jeux et aux parcs. De nombreuses familles vivent dans des endroits dangereux où les enfants ne peuvent pas simplement aller jouer dehors. Ces enfants sont souvent gardés à l’intérieur pour leur propre sécurité. Et que font ces enfants quand ils sont enfermés dans la maison ? Mangez et regardez la télévision, plus de facteurs de risque de prise de poids. Comment pouvons-nous blâmer les parents pour ces inégalités ?

Certains enfants sont génétiquement prédisposés à l’obésité. Bien que moins de 10 % de tous les cas d’obésité infantile soient dus à des anomalies génétiques connues, cela se produit. Certains individus sont déficients (ou résistants) aux effets d’une protéine appelée leptine. La leptine est ce qui indique à notre cerveau que nous sommes pleins et que nous n’avons plus besoin de manger. Des études sur les souris prouvent que les souris présentant des défauts de la leptine deviennent obèses, parfois au point de se manger jusqu’à la mort ! Ces souris mangeront jusqu’à ce qu’elles tombent malades… et ensuite elles en mangeront davantage.

On a constaté que certaines personnes obèses présentaient les mêmes anomalies de la leptine. De toute évidence, l’obésité chez ces enfants ne peut pas être la faute de leurs parents. Il est possible que les malformations génétiques soient responsables d’un plus grand nombre de cas d’obésité infantile qu’on ne le pense, car nous n’avons pas encore découvert les gènes responsables. Je détesterais mettre une mère en prison ou séparer une famille pour découvrir quelques années plus tard que l’enfant souffre d’une anomalie génétique inconnue auparavant. Il n’y a tout simplement aucun moyen de savoir avec certitude si un enfant est obèse à cause de la négligence d’un parent ou d’une prédisposition génétique.

Il ne s’agit pas simplement d’une conjecture. Une famille en Grande-Bretagne était sur la liste de surveillance d’un service social, à risque de perdre ses enfants à cause de leur poids. Heureusement, le Dr Sadaf Forooqi a découvert une délétion génétique qui a laissé ces enfants insensibles à la leptine, les faisant vivre dans une faim constante. Le Dr Forooqi a parlé aux autorités et les services sociaux ont abandonné l’enquête. Si le Dr Forooqi n’avait pas fait cette découverte à temps, cette famille aurait été dévastée sans raison !

Revenons donc à notre premier exemple de l’adolescent de 555 livres de Caroline du Sud, Alexander Draper. Sa mère, Jerri Gray, a perdu la garde de son fils et est accusée de négligence criminelle. Mme Gray risque 15 ans de prison pour deux chefs d’accusation, la première affaire criminelle aux États-Unis impliquant childhood obesity, a déclaré son avocat, Grant Varner. Alexander pourrait-il souffrir d’une anomalie génétique inconnue ? Sommes-nous sûrs qu’il peut contrôler sa faim d’une manière normale ? Alexander Draper n’a même pas été testé pour les causes génétiques de l’obésité, selon Varner. Comment pouvons-nous justifier la mise en prison de cette femme pour quelque chose qui n’est peut-être pas de sa faute ? On ne sait pas ce qui se passe dans cette maison. Il est possible que le problème soit dans l’ADN d’Alexander. Et comment peut-on punir sa mère pour ça ?

Maintenant je ne dis pas que tous les parents sont irréprochables. Il est horrifiant de voir les parents alimenter les enfants obèses manger des aliments malsains et les parents doivent être responsables de garder leurs enfants aussi en bonne santé. Je ne suis pas sûr que la prison soit la solution.

À propos de cet auteur

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Joanna Dolgoff, M.D. est pédiatre, spécialiste en obésité chez les enfants et auteur du feu rouge, feu vert, manger bien (Rodale, 2009). Le programme de perte de poids du Dr Dolgoff pour les enfants et les adolescents (http://www.DrDolgoff.com) a été présenté dans WABC News, WNBC News, Fox 5 Morning Show, My9 News, et WPIX News. Elle a également filmé avec The Today Show et Extra, est blogueuse officielle du Huffington Post et médecin officielle du Camp Shane, le plus grand camp de perte de poids du pays. Des enfants de 45 États différents perdent du poids grâce au programme de perte de poids en ligne du Dr Dolgoff (http://www.DrDolgoff.com).
Le Dr Dolgoff a fréquenté l’Université de Princeton et la NYU School of Medicine et a terminé sa résidence en pédiatrie au Columbia Presbyterian Children’s Hospital de New York. Elle est membre du conseil d’administration de l’American Academy of Pediatrics et ancienne instructrice de conditionnement physique certifiée. Dolgoff réside à Roslyn, NY avec son mari et ses deux enfants, âgés de 4 ans et de 7 ans.