Enseigner la tolérance aux enfants pour leurs camarades de classe ayant des besoins spéciaux

Comment enseigner la compassion pour les camarades de classe ayant des besoins spéciaux ?

Mes enfants du primaire changent de table tous les mois et c’est toujours un sujet à la table du souper parce que c’est vraiment important pour eux. Chaque mois, l’exaltation ou la déception est grande, selon le plan de table. Avec le temps, j’ai réalisé que lorsque mes enfants sont le plus contrariés par leurs nouveaux compagnons de table, ce n’est pas nécessairement parce qu’ils ne sont pas assis près de leurs amis, mais parce qu’il y a quelqu’un à la table qui les dérange.

Pour mon cadet, un enfant perturbateur est le fléau de son existence parce que sa table reçoit une récompense ou une punition basée sur la bonne conduite collective à leur table. Parfois, des prix et des récréations sont en jeu.

Pour mon aîné, un enfant perturbateur l’empêche d’entendre l’enseignante et la distrait tellement qu’elle demande parfois un changement de siège.

Mais parfois, leurs camarades de classe ne peuvent pas changer leur comportement parce qu’ils ont des besoins spéciaux. Mes enfants assimilent un enfant ayant des besoins spéciaux à une aide désignée, mais tous les enfants ayant des besoins spéciaux dans leur classe n’ont pas une aide désignée. Nous voulons apprendre à nos enfants à être tolérants et compatissants, mais comment expliquer cela à un enfant de maternelle ou de première année ? Je pose cette question à ma mère Psychologue scolaire Ami. Voici comment elle recommande de parler à vos enfants :

La réponse est la même pour toutes les incapacités. Il est important que les jeunes enfants d’âge scolaire comprennent que chaque enfant a des points forts et des points faibles. Aidez votre enfant à évaluer ses propres points forts (ce qui est facile à faire pour lui) et ses points faibles (ce qui est difficile à faire pour lui.) Chaque personne a des points forts et des points faibles différents parce que chaque cerveau est différent. Certains enfants ont beaucoup de difficultés à l’école parce qu’ils développent encore des compétences. Donnez des exemples précis de compétences que votre enfant pourrait remarquer chez d’autres personnes.

Une maman amie qui a dirigé notre programme Comprendre nos différences et qui le fait aussi professionnellement a eu ce conseil :

« Quand nous avons fait la présentation Comprendre nos différences sur les troubles d’apprentissage, c’est l’approche qu’ils ont adoptée. Nous avons demandé aux enfants de réfléchir à leurs propres forces et défis, et nous avons organisé des groupes d’activités pour leur donner un avant-goût de ce que ce serait pour eux s’ils faisaient face au genre de défis auxquels une personne ayant un trouble d’apprentissage pourrait faire face (par exemple, écrire des mots en regardant dans un miroir où les lettres apparaissent à l’envers ou à l’envers, ou essayer d’écouter des instructions sans être capable d’éliminer le bruit ambiant, etc.)  J’avais une station mémoire où les enfants devaient mémoriser des objets dans une boîte. Lorsque je leur ai demandé d’élaborer des stratégies pour les aider, ils avaient chacun des approches différentes (c.-à-d.les trier par couleur, fonction, taille, première lettre, etc.) et j’ai insisté sur le fait que leur cerveau est différent et que la stratégie qui fonctionne le mieux pour un enfant ne fonctionne pas pour un autre. La façon dont un enfant ayant un trouble d’apprentissage, ou n’importe quel enfant, surmonte ses difficultés est de trouver la stratégie qui fonctionne le mieux pour lui »

Ma dernière remarque est qu’une phrase qui semble bien fonctionner lorsque votre enfant est frustré par le comportement d’autres personnes qui ne peuvent rien y faire est : « Elle ou il ne comprend pas comment les autres veulent être traités. Que pouvez-vous faire pour l’aider ? »  Cela semble toujours conduire à une solide conversation de dîner.

Une dernière pensée…. en ce nouveau 21e siècle, nous avons eu la chance, dans notre communauté, de ne pas subir de préjugés personnels fondés sur la couleur de notre peau ou la somme d’argent que nous gagnons. Je n’ai pas remarqué ce genre de préjugés, en général, chez les enfants, alors peut-être que les enfants ayant des besoins spéciaux sont la nouvelle frontière de la diversité. C’est en fait une occasion en or pour les enfants « typiques » d’apprendre à s’entendre avec des enfants qui sont différents d’eux.

Cela dit, l’amie de mon élève de 4e année, qui a un cœur très aimable et un intérêt et un talent réels pour les enfants ayant des besoins spéciaux, a essayé d’aider la petite fille qui ne comprenait pas comment les autres enfants voulaient être traités. Elle avait invité cette petite fille à venir jouer avec elle et avait essayé de l’entraîner à jouer la comédie et à paraître à son meilleur. Ses autres amies lui ont vraiment donné du fil à retordre pour s’être liées d’amitié avec cette petite fille, de sorte que la fille au cœur bienveillant a fini par pleurer à ce sujet. Donc…. il y a une grande opportunité pour nous tous ici. Nous pouvons aider notre fille à défendre son amie avec le cœur bienveillant et à être tolérante envers la petite fille qui ne sait pas comment les autres veulent être traitées.

Et le bon côté ?….Au travail, il y a toujours des gens avec qui il est difficile de s’entendre, qu’ils soient pairs, patrons ou subordonnés directs. Quel cadeau nous pouvons faire à nos enfants s’ils apprennent à s’entendre avec des gens très différents d’eux-mêmes.

J’aimerais vos pensées et vos expériences alors n’hésitez pas à me faire part de vos commentaires !

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