Cela peut faire mal (pourquoi certains enfants aiment les médecins, les dentistes et les coupes de cheveux)

J’ai eu beaucoup de surprises depuis que je suis maman. J’ai découvert que les enfants de moins de six ans ne marchent jamais dans un couloir lorsqu’ils peuvent courir, que les grains de maïs traversent tout le corps et que les garçons ont une impulsion à la testostérone pour tester le point de rupture de tout, surtout des jouets neufs, avec des résultats prévisibles. Mais la plus grande surprise a été la découverte que les bébés et les tout-petits peuvent réellement profiter, et même avoir hâte de se faire couper les cheveux, ou d’aller chez le médecin ou le dentiste. Et tout ce que j’avais à faire pour que cela soit possible, c’était d’aider mon bébé à « regarder vers l’avant » ces événements courants en le préparant honnêtement aux situations qui l’attendaient.

Quand j’ai commencé à suivre les cours de RIE sur l’éducation des enfants en tant que nouvelle maman, j’ai pris l’habitude de dire à mon bébé ce qui lui arrivait et ce qui allait arriver fort. Je lui ai dit que j’allais aller la chercher, la placer sur une table à langer, ou faire tout ce qui l’impliquait, avant de le faire. J’ai appris que les bébés ont besoin de prévisibilité. Ils aiment le petit peu de contrôle qu’ils ressentent lorsqu’ils peuvent anticiper ce qui va se passer ensuite. Cela rend leur monde un peu moins accablant et plus sûr de savoir, par exemple, qu’après l’heure du bain, ils mettront un pyjama, entendront une belle chanson, puis seront transportés pour aider à dessiner les ombres avant d’être placés dans leur lit. Les bébés aiment être inclus dans un processus, participer autant que possible, même si cela signifie simplement être informés de tout ce qui leur arrive.

Lorsque les bébés sont traités avec ce genre de respect, ils sont étonnamment coopératifs, parce qu’ils sont conscients et engagés. Mais lorsque nous prenons un bébé sans un mot ou que nous le distrayons avec un jouet pour qu’il change sa couche rapidement, nous décourageons son implication et lui donnons l’impression d’être manipulée et de se conformer, plutôt que de se sentir comme un partenaire dans une activité intime. Même si les bébés ne peuvent pas parler, ce sont des personnes entières, capables de participer activement à une relation avec nous et à leur vie. Plus vite nous les accueillerons honnêtement et les inviterons à se joindre à nous, plus vite ils le feront.

Quand mon bébé avait environ douze mois, je l’ai préparée à l’avance pour le cabinet du médecin. Je lui ai parlé à la maison le matin de notre rendez-vous, je lui ai dit où nous allions et ce qui allait se passer là-bas. Je lui ai parlé de l’échelle, du stéthoscope, du médecin qui regardait dans ses yeux avec une lumière, qui sentait son ventre et qui regardait dans sa bouche. Et si j’avais pensé qu’elle allait se faire vacciner ce jour-là, je lui en aurais parlé aussi, et juste avant de lui faire une injection, je l’aurais avertie : « Ça peut faire mal ou piquer ».

Quand ma fille et moi sommes arrivés au bureau du médecin dont elle avait entendu parler, je pouvais sentir son impatience, et quand le médecin est finalement arrivé dans la salle d’examen, elle était silencieuse, attentive et attendait à bout de souffle que toutes ses prédictions se réalisent.

Malheureusement, ce médecin bien intentionné s’est lancé dans une comédie/magie routinière, sifflant cette petite lumière de stylo partout comme une luciole dans sa tentative de distraction, lui disant : « Je vois un oiselet dans ton oreille ! », et se faufilant ensuite dans les pics dont il avait besoin pour son examen. Mon bébé était abasourdi. J’ai modéré. Je lui ai dit ce que le médecin faisait réellement, pour qu’elle puisse rester impliquée et au moins participer mentalement autant que possible. C’est un bon médecin, mais il a un point de vue commun sur les enfants — qu’on ne peut pas leur faire confiance pour la vérité et qu’il faut les tromper et les distraire pour qu’ils puissent faire leur travail.

Heureusement, ma fille a eu assez d’expérience dans le cabinet de son premier médecin pour vouloir y retourner. Elle a réagi avec le même intérêt en portant un bavoir géant au salon de coiffure et en sentant le coup de ciseaux lui couper les cheveux, et elle a toujours attendu avec impatience le dentiste, même si elle a dû garder sa bouche ouverte pendant très, très longtemps.

Il ne fait aucun doute que mes enfants apprécient une sucette, une nouvelle brosse à dents ou un autocollant « J’ai de belles dents ». Mais je suis arrivé à la conclusion il y a longtemps que la préparation honnête qui a mené à leur participation active dans ces premières expériences avec le médecin, le dentiste et le coiffeur est la raison pour laquelle mes enfants aiment encore aller. Ou, peut-être que ce sont juste des enfants bizarres.